RESULTADOS_BENTOS

ESTUDIO DEL FITO Y ZOOBENTOS DE ZONAS SOMERAS

Las comunidades fitobentónicas se están estudiando en todos los microhábitats de zonas someras de las orillas del lago: las arenas (epipsammon), las gravas y piedras (epiliton), sustratos limosos bien oxigenados (epipelon) y la vegetación sumergida (epifiton).

Con las muestras de las primeras campañas, de las que se han procesado ya más de 300 muestras, se ha completado un listado inicial de riqueza diatomológica de al menos 200 taxones con las primeras 112 analizadas. Todas ellas son habitantes típicos de lagos boreales con aguas de baja conductividad, y las especies más abundantes en el litoral de este lago están bien representadas en las bases de datos que se utilizan para los cálculos de índices y métricas de elementos de calidad (como por ejemplo "Lake Trophic Diatom Index", LTDI), si bien 48 especies presentes no están incluidas en él.

En las muestras de epiliton Achnanthidium minutissimum resultó ser el taxón dominante, llegando a unos valores medios cercanos al 45% de abundancia relativa; mientras que en el epifiton dominan las especies del género Tabellaria, T. fenestrata y T. flocculosa

Es de resaltar además la ausencia hasta el momento de especies susceptibles de ser relevantes sobre el proceso de análisis del estado ecológico del lago, como Navicula notha, Aulacoseira subborealis y A. valida; y cuya presencia en el lago de Sanabria se conoce a través del registro sedimentario holoceno y en el plancton actual.

Se ha constatado que en 2016 la presencia de Tabellaria flocculosa en las orillas fue inferior al 1% de los recuentos de células, para las muestras de epiliton + epifiton.

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Los crustáceos branquiópodos de pequeño tamaño, con una estrategia de vida intermedia entre planctónica y bentónica conocida como meiobentónica, están muy bien representados en las comunidades faunísticas del lago de Sanabria. Se trata de especies que son estudiadas y cuantificadas para su utilización en el índice ABCO que sirve para calcular la métrica de estado ecológico, junto con otros invertebrados de vida bentónica. En el primer conjunto de muestras analizadas se encontraron un total  de 18 especies de branquiópodos, 8 copépodos y un ostrácodo. Lo que representa valores más elevados que los encontrados para estos grupos en el plancton.

Además de los microcrustáceos meiobentónicos el zoobentos más litoral está integrado por muchas otras especies, entre las que destacan gran cantidad de protozoos ciliados (grupos del filo Ciliophora) y ameboides (Amebozoa), y también de rotíferos, gastrotricos,  tardígrados y otros filos.

Se registran desde especies microfiltradoras de gran tamaño y mucha movilidad a otras pequeñas y de vida casi sésil sobre los sedimentos; así como otras que se encuentran presentes flotando a través de la re-suspensión del metafiton muerto o arrancado del litoral.

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RESULTADOS_FAUNA LITORAL

Resultados del estudio de fauna litoral


Primavera de 2017: durante los primeros muestreos de mayo de 2017 se ha podido constatar la reproducción en las orillas del lago de Sanabria de la libélula más amenazada de la fauna ibérica y catalogada "en peligro crítico" de extinción desde 2008 (nivel UICN para España: CR B1 ab(i,ii,iii)+2ab(ii,iii) Verdú y Galante, 2008).

Se trata de Macromia splendens, una libélula de gran tamaño pero de hábitos muy reservados y que ya había sido observada una única vez durante el verano anterior en fase de vuelo. Su presencia conocida en el entorno del lago de Sanabria data de 2006, cuando Weihrauch & Weihrauch localizaron la especie en el río Tera. Se conocen únicamente unas pocas poblaciones en la mitad oeste de la Península Ibérica y el centro-sur de Francia, y algunas otras citas sueltas. Esta población es la de mayor altitud conocida en todo su rango geográfico.

Está considerada como un buen indicador de calidad del agua, ay que desaparece rápidamente de los ríos o lagunas que se someten a contaminación de orgien antrópico. Se ha señalado las minicentrales hidroeléctricas y la introducción de los cangrejos americanos como sus peores amenazas de conservación.

Referencia: Weihrauch F. & S.Weihrauch. 2006. Records of protected dragonflies from Rio Tera, Zamora province, Spain (Odonata). Boletín Sociedad Entomológica Aragonesa 38 : 337−338.

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En las orillas del lago de Sanabria viven actualmente dos especies de ranas, aunque se ha detectado en las últimas décadas un importante cambio en la composición de las comunidades ya que una de las especies es cada vez más escasa; debido, entre otros factores, a la sensibilidad que presenta por la calidad de las orillas.

Se trata de la rana patilarga (Rana iberica) una especie endémica de las zonas montanas de la mitad oeste y del extremo noroeste de la Península Ibérica. Su hábitat idóneo son los ríos y arroyos de aguas frías y que presentan en las orillas una gran densidad de árboles de ribera (sobre todo aliseda); y en los arroyos y lagunas de la sierra también puede habitar en otras zonas con buena densidad de vegetación acuática, como por ejemplo las turberas. Sus larvas son muy sensibles  la calidad y al nivel de oxigenación del agua por lo que puede considerarse una especie bioindicadora de calidad en los humedales en los que se reproduce.

Durante el desarrollo del Programa Bianual se viene constatando una tendencia, ya detectada durante el periodo 1995-2014, con una menor presencia de la especie en zonas anteriormente ocupadas y la sustitución por una especie menos exigente con la calidad del agua como es la rana verde común (Pelophylax perezi). Investigaciones en las que participan dos alumnas del Máster en Biología y Conservación de la Biodiversidad de la USAL, y cuyos datos servirán para presentar sus trabajos fin de master.

Los primeros datos preliminares sobre el muestreo de ambas especies  los puedes ver en la hoja informativa Nº 5.

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Se conoce popularmente como "herpetos" a todos animales de las clases Anfibios y Reptiles; es decir el conjunto de salamandras, tritones, ranas, sapillos, sapos, lagartos, lagartijas, culebras y otros reptiles.

A pesar de ser animales vertebrados en general no gozan de gran popularidad a pesar de ser animales muy importantes en el funcionamiento de la naturaleza, y en especial para los ecosistemas acuáticos. El temor hacia gran parte de ellos se basa en creencias populares falsas relacionadas con su toxicidad. Muchos de ellos son buenos bioindicadores capaces con su presencia de avalar el nivel de conservación y el estado ecológico de las masas de agua.

En total en el lago y su entorno más próximo habitan 6 anfibios y 3 reptiles que se pueden considerar relacionados con el agua. Entre los anfibios resalta que los urodelos únicamente están representados por el tritón ibérico (Lissotriton boscai), aunque la salamandra (Salamandra salamandra) y el tritón jaspeado (Triturus marmoratus) habitan y se reproducen en pequeños humedales del entorno más próximo. Para el grupo de los anuros son cinco las especies representadas en el lago: el sapo partero común (Alytes obstetricans), el sapo común (Bufo spinosus), el sapillo pintojo ibérico (Discoglossus galganoi) y dos especies de ranas, la patilarga (Rana iberica) y la verde común (Pelophylax perezi). Entre los reptiles semiacuáticos destaca la presencia del a culebra de agua o viperina (Natrix maura) y también en las orillas es posibles ver la culebra de collar (Natrix natrix) y el lagarto verdinegro (Lacerta schreiberi).

Todos forman parte de la biocenosis del lago, y cumplen una importante función dentro del ecosistema en la transición agua-tierra; ya que en gran medida viven parte de su ciclo vital dependiendo del agua y entrar a formar parte de las cadenas tróficas del litoral cumpliendo su papel de presas y depredadores; y en muchos casos ambos.

Su presencia en las orillas es clave y debe ser compaginada a toda costa con los demás intereses que se desarrollan en las orillas de este lago. Para que pueda seguir siendo considerado como un ecosistema en nivel de conservación aceptable.

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Los odonatos (libélulas y caballitos de agua) son un grupo de insectos que presenta una doble vida que nos permite utilizarlos como bioindicadores de calidad de los ecosistemas acuáticos. Esto está basado en sus fases pre-adulto (las ninfas) viven dentro del agua largos periodos (varios años incluso), y además muchas de ellas son exigentes con los niveles de oxígeno disuelto. Pero además sus adultos, que sólo viven unas semanas o días volando en el litoral de las masas de agua, presentan en muchos casos gran sensibilidad por las zonas donde realizan sus comportamientos de cortejo y cópula e incluso de maduración cuando emergen desde el agua a la ribera. de manera que también nos sirven como elemento de calidad para establecer el nivel de naturalidad y conservación de un lago.

Durante el verano de 2016 se documentó la presencia de al menos 28 especies (más de la mitad de todas las que se encuentran en la provincia de Zamora) y también que por lo menos 20 utilizan las aguas del lago o los tramos de Tera de entrada y salida para reproducirse, lo que convierte a este ecosistema en un auténtico paraíso para este grupo de animales. Entre los que destaca la presencia de casi todas las especies protegidas incluidas en la Directiva de Hábitats (Natura 2000), y de varias especies catalogadas como "en peligro" y "en peligro crítico" de extinción en la normativa vigente de la Ley de Patrimonio Natural.

Un resumen de datos preliminares sobre el muestreo de odonatos en el verano de 2016 se puede ver en la hoja informativa Nº 5.

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La nutria paleártica (Lutra lutra) es el mustélido de mayor tamaño en la Península Ibérica. Es una especie que ha recuperado parte de sus poblaciones en las últimas 3 décadas, pero que estuvo al borde de la extinción en casi todos los países de centroeuropa. Forma parte de la fauna denominada "especies bandera -flagship species-" ya que es ampliamente conocida por la población y que goza de gran popularidad entre los amantes de la naturaleza, e históricamente se ha considerado como una especie indicadora de buen estado de conservación en los ríos.

Su presencia en el lago de Sanabria se conoce bien desde los primeros estudios en 1994, pero su escasa presencia en el ecosistema (reducida casi con exclusividad al periodo de invierno y primavera) parece haberse rarificado en los últimos años. Durante el desarrollo del Programa Bianual se están desarrollando trabajos de seguimiento específicos para conocer en detalle este asunto y si esto puede ser reflejo de cambios en el funcionamiento del lago. Para ello además de un seguimiento de la ocupación espacial y la frecuencia con la que patrullan por el lago las nutrias se está haciendo un estudio detallado de su dieta. Investigaciones en las que participan dos alumnas del Máster en Biología y Conservación de la Biodiversidad de la USAL y cuyos datos servirán para presentar sus trabajos fin de master.

Dada su naturaleza de super-predador y su localización en la cumbre de la pirámide ecológica de los ecosistemas acuáticos continentales las nutrias son consideradas además como "especie paraguas -umbrella species-" ya que monitorizando su éxito biológico puede extrapolarse el buen funcionamiento del resto de la biocenosis y un casi correcto estado de conservación.

La tasa de ocupación de las nutrias en el lago se ha ido reduciendo paulatinamente en los últimos 25 años, así como han ido cambiando los patrones de ocupación de las distintas orillas. En 2016 se constató una preocupante reducción de su presencia que no sólo abarcó el verano; una tendencia creciente dada la mayor presión antrópica en las orillas.

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FITOBENTOS Y BOTÁNICA


Esta parte del Programa de Seguimiento Bianual Intensivo del lago de Sanabria se coordina desde el Área de Ecología de la Universidad de Salamanca -USAL-. Los investigadores de este Área se encargan del estudio taxonómico de las diatomeas del bentos para establecer el estado ecológico; y además su estudio en el sedimento. Se forma complementaria todos los demás grupos de flora que se incluyen en el fitobentos y el estudio de plantas macrofitas se realiza en colaboración con el Departamento de Botánica de la Universidad de Granada -UGR-. Se trata de una primera aproximación a estos grupos algales bentónicos, ya que hasta el momento no se había realizado ningún estudio en profundidad de los mismos, a diferencia con el fitoplancton.

      

En la siguiente presentación dinámica puedes conocer en detalle todas estas tareas y otros detalles del trabajo de campo y laboratorio:

El trabajo de microscopía y determinación taxonómica del fitobentos y macrofitos es realizado fundamentalmente por el siguiente equipo:

  • Dr. Manel Leira –USAL
  • Dr. Pedro Sánchez-Castillo –UGR– y Dra. Ingrid Fanés -UGR-