INCENDIO LAGUNA EL CUADRO

IMPACTO DEL INCENDIO DE LA CUENCA DE UNA LAGUNA (EL CUADRO)

En esta entrada se pretende mostrar la situación en que han quedado las orillas de esta laguna tras los incendios recurrentes en su entorno de este verano. La llegada de cenizas y arrastres desde las laderas recién quemadas es un grave problema ambiental para la laguna, que se suma al deterioro ambiental al que ya de por sí somete el fuerte estiaje a sus comunidades litorales en las zonas someras.

Ver entrada : Sequía lagunas

Comprueba en este mapa la localización de las siguientes galerías de fotos, en el complejo lacustre (azul: lagunas, morado: embalses) de Sierra Segundera.

Laguna del Cuadro -LCu- Altitud: 1.680 msm

El Cuadro es una pequeña laguna de silueta subcircular situada en el borde de la penillanura glaciar del cañón del Tera y justo al nordeste de la subcuenca del río Segundera.

Tiene una lámina de agua de unas 2,5 ha de superficie, de las que casi el 3% está ocupado por un gran islote.

Su cuenca vertiente es muy pequeña y rocosa, y tiene unas 5,36 ha de superficie. Por lo tanto el humedal se puede considerar funcionalmente endorreico, aunque tiene un pequeño aliviadero por el lado este hacia los arroyos que vierten a su vez a la subcuenca del arroyo de la laguna de Mancas. En los incendios reiterados de la zona del Cabezo [1.808 msm] y Alto del Suelto [1.751 msm] de finales de agosto y principios de septiembre de 2017 se calcinó el 56,34% de esa cuenca (unas 3,02 ha), además de mucha más superficie en sus alrededores en la parte alta del cañón del Tera.

Noticias sobre los incendios en el cañón del Tera : 

· La Opinión de Zamora  OZ  OZ    · EL Norte de Castilla  NC        · Zamora 24Horas  Z24H         · La Vanguardia  LV

Gran parte de los terrenos de la cuenca quemados han sido rápidamente lavados por las primeras lluvias hacia el litoral de laguna (ver la galería fotográfica), que a su vez permanecía en estiaje máximo, con una banda árida considerable ya que la bajada del nivel se midió en 42 cm el 14 de septiembre. La franja litoral, que habitualmente permanece sumergida esta siendo rellenada por sedimentos, cenizas, pavesas y tizones que pronto serán sumergidos por la subida del agua. Pasando de esta manera a formar parte del bentos de la laguna, y de esta manera se incorporan a la ecología lacustre y a la dinámica biogeoquímica de los nutrientes en el agua a disposición de la vegetación sumergida y el fitoplancton.

Este proceso recurrente después de cada incendio que afecta a las cuencas de las lagunas es el responsable en gran medida de los principales aportes de relleno de las cubeta y de nutrientes que dan lugar al aumento del desarrollo de plantas y algas; así como otros cambios menos visibles en el nivel trófico del ecosistema lacustre y que influyen en la transparencia del agua.

Noticias sobre los arrastres de sedimentos tras los incendios en la cabecera del río Trefacio:

· La Opinión de Zamora  OZ   OZ  OZ       · Zamora 24Horas  Z24H  Z24H       · La Vanguardia  LV

14 de septiembre de 2017

El incendio que se observa en esta galería de fotos ha afectado al 56% de la cuenca de la laguna, que es de régimen endorreico, por lo que todas las cenizas serán arrastradas poco a poco por el lavado de la lluvia hacia el interior de la masa de agua y de esta manera se verá enriquecida en nutrientes para las algas.

A otra escala, espacial y temporal, los incendios en grandes superficies de matorral y suelo turboso por toda la cuenca (unas 12.770 ha) que vierte hacia el lago de Sanabria suponen una frecuente y masiva llegada de sedimentos y nutrientes fácilmente asimilables que ejercen ese mismo efecto sobre la masa de agua profunda. Los arrastres que producen las lluvias son capaces también aquí de acelerar el relleno de la cubeta y abonar el crecimiento de algas en la columna de agua y de las plantas en el litoral.

Ver la entrada: Sedimento y partículas arrastradas

La llegada de sedimentos (del suelo desnudo de cubierta y de las actuaciones con bulldozer que nos son restauradas después del control del incendio) y nutrientes (de la ceniza de la vegetación quemada) puede ser directa a través de los arrastres en temporadas de lluvias con fuertes crecidas en los cauces, y otras veces la llegada se demora ya que estos elementos quedan atrapados temporalmente en la red de embalses.

Si bien, finalmente acaban llegando a la parte más baja de la cuenca a través de los caudales de turbinación del agua como elementos primarios procedentes de la erosión, o bien ya transformados en grandes poblaciones de microalgas que han proliferado inicialmente en estas partes altas y que constituyen un gran inóculo de plancton para el lago. 

Este es un efecto cuantitativamente muy relevante que debe tenerse en cuenta a la hora de poder estimar el estado ecológico actual del lago y predecir su evolución futura.

En la misma laguna del Cuadro se describe en el trabajo de D. Ramón Margalef de 1955 que sus orillas son fangosas debido a este efecto de arrastres desde la cuenca, y que sin duda está generalizado de forma injustificada por toda la Sierra desde hace muchas décadas. 

21 de septiembre de 2017

El efecto de los arrastres de limos y cenizas dentro de la masa de agua son claramente visibles en el plancton sólo unos pocos días después del incendio, máxime teniendo en cuenta las escasas precipitaciones caídas en este periodo.

Muestra de plancton litoral recogido con una red de 50 micras.
Efecto de turbidez en el plancton causado por el contenido en partículas y cenizas provenientes del incendio de la cuenca.

Tras el proceso de arrastre desde la cuenca el contenido de la suspensión recogida por la red es de plancton, junto a las cenizas y restos vegetales y minerales provenientes del incendio. Estos elementos en el agua de la laguna permanecen poco tiempo en suspensión formando parte del seston, y luego finalmente precipitan hacia el sedimento lacustre en las zonas someras. Este proceso enriquece este sedimento en materia orgánica, favoreciendo el crecimiento de la vegetación enraizada sumergida y acelerando el proceso de colmatación de la cubeta.

Más información sobre esto en la entrada de Sedimento en suspensión.

05 de octubre de 2017

Tras largos meses de estiaje, con sequía y calor extremos, la ganadería frecuenta las orillas de los humedales buscando abrevarse de agua y comer plantas tiernas.

De esta manera las vacas y caballos que aún pastan la sierra en este entorno se concentran frecuentemente en las orillas de las lagunas y también para aprovechar los primeros brotes del pasto dentro de la zona recién incendiada. Hecho que no permitirá consolidar el rebrote temprano de la cubierta encespedada y que podría ser esencial para retener los sedimentos y las cenizas, antes de que sean arrastradas por las lluvias.

Igual de relevante para el estado ecológico de las lagunas resulta el pisoteo y pastado frecuente de las comunidades de vegetales acuáticas. Las manadas de caballos y de vacas amasan los lodos de las orillas (ahora al descubierto por la sequía) y los nutrientes arrastrados desde la zona quemada de la cuenca; y asimismo se alimentan de las plantas acuáticas que en condiciones normales deberían estar sumergidas y permanecerían alejadas del ganado.  El impacto negativo además perdurará en el tiempo sobre las comunidades animales y las microscópicas de la orilla, ya que es el lugar donde esperan las formas de resistencia y donde deben madurar las formas larvarias de muchos de estos seres hasta la primavera siguiente. Eso si es que no perecen por la falta de humedad en el litoral de la cubeta y si consiguen sobrevivir al pisoteo y el ramoneo, así como a los cambios de calidad del agua que produce el abonado de los excrementos y orines del ganado.

La laguna del Cuadro pertenece al Catálogo de Zonas Húmedas de Castilla y León (código ZA-9), y por lo tanto posee un perímetro de protección de 50 m alrededor de toda la línea de costa medida en su nivel máximo. Protección administrativa amparada tanto en el Decreto 194/1994 del Catálogo de Zonas Húmedas como en la normativa estatal referida al Dominio Público Hidráulico.

El artículo 50 de la Ley de Montes de España (Ley  43/2003 y sus sucesivas revisiones de 2006 y 2015), y también otros artículos de este y otros textos legislativos, mandatan la prohibición del cambio de uso de las superficies quemadas así como la obligación para la Administración de proceder a la restauración de esos terrenos mediante las soluciones técnicas y las prohibiciones que considere necesarias para garantizar la conservación de la ecología funcional del lugar.

Las acciones descritas en esta entrada, habituales desde hace décadas, entran en conflicto directo con la consecución de dichos objetivos. Es necesaria la implementación preventiva de esta normativa para poder salvaguardar la conservación de "espacios protegidos" como éste (zonas húmedas catalogadas, red Natura2000, parque natural, hábitats de interés comunitario, etc.) en los que avanza la degradación ambiental tras cada incendio. Y garantizar la conservación con la actividad ganadera tradicional.

Este efecto no es local ni puntual, sino que es habitual y extensivo por toda la sierra sanabresa y afecta de manera muy relevante a toda la red hidrográfica, además de como es lógico a los ecosistemas terrestres.  Entre los humedales más impactados por esta degradación recurrente en zonas altas y que se refleja en las partes bajas de la red hidrográfica está el lago de Sanabria, al estar ubicado en el punto más bajo de una gran superficie de más de 12.000 ha.

Si no está bien protegida contra la degradación la parte alta de la cuenca y en ella no funcionan los mecanismos ecológicos, el lago tendrá mucha más dificultad para poder conseguir un buen estado ecológico a largo plazo.

Leer más sobre el complejo lacustre de Sierra Segundera

· Vega et al. (1991). Estudio del sistema de Lagunas de las Sierras Segundera y Cabrera. Monografías de la Red de Espacios Naturales de Castilla y León. Ed. Junta de Castilla y León. Valladolid. 46 pp.

· Aldasoro et al. (1984)

También puedes encontrar más información en la biblioteca de AELS 

SEQUÍA LAGUNAS

EL ESTIAJE EN LA ALTA SIERRA

En esta entrada se pretende mostrar la situación de estiaje que muestran a lo largo del verano (especialmente en 2017) diversos ecosistemas acuáticos de la alta Sierra Segundera y Cabrera.

Ecosistemas por lo tanto sometidos a un intenso estrés hídrico derivado de las escasas precipitaciones invernales y primaverales, al que se debe sumar el provocado por los días de extremo calor vividos en los meses de junio, julio y agosto; y en algunos casos, al uso antrópico al que son sometidos en la actualidad.

Son muestra de esta carestía generalizada de agua en la Sierra las bandas áridas que existen en todas las lagunas permanentes, la falta de caudal en todos los arroyos temporales y de agua en todas las cubetas de charcas y lagunillas; así como la desecación parcial o total de grandes zonas ocupadas por los esfagnos y que hace unas pocas décadas estaban inundadas casi todo el año. Lo más preocupante es que año a año este patrón se repite y amplía, por lo que el futuro de estos sistemas lacustres de alta montaña (legado principal de la época glaciar) sufren una regresión acelerada y sin marcha atrás.

Comprueba en este mapa la localización de las siguientes galerías de fotos en el complejo lacustre (azul: lagunas, morado: embalses) de Sierra Segundera.

Embalse de Vega de Conde -VCo- Altitud: 1.585 msm

Junio de 2017

Julio de 2107

Agosto de 2017

Septiembre de 2017

La presencia de una amplia banda árida en el perímetro es una constante durante todo el año debido al intenso uso hidroeléctrico de este embalse. La variación permanente del nivel del agua impide el asentamiento de comunidades vegetales (tanto acuáticas como terrestres) en el perímetro del mismo por lo que sus orillas se ven sometidas permanentemente al proceso de erosividad, favorecido en gran medida por la presencia (también casi constante) de ganado vacuno y caballar.

Su efecto es especialmente visible en la zona de entrada del alto Tera en el embalse, donde sus cristalinas aguas provenientes de los nacientes rápidamente se enturbian con el sedimento en suspensión y los residuos del abono del ganado que remueve las orillas buscando el frescor del barro fresco.

Comprueba en esta galería retrospectiva los estiajes en este embalse otros años.

Laguna de Peces -LPe- Altitud: 1.700 msm

Julio de 2107

Agosto de 2017

Septiembre de 2017

Laguna de los Peces es un ecosistema acuático también sometido a una intensa gestión para uso antrópico, en este caso de abastecimiento para los pueblos asentados en las orillas del río Forcadura. Su nivel hidrológico por lo tanto es controlado tanto por las precipitaciones invernales y primaverales, como por el ritmo de desagüe al que se somete para uso humano en Barrio y Vigo de Sanabria.

Laguna Ventosa -LVe- Altitud: 1.820 msm

Junio de 2107

Agosto de 2017

Septiembre de 2017

La laguna Ventosa es uno de los humedales de mayor altitud y exposición de los presentes en las Sierras Segundera y Cabrera. A pesar de su escaso nivel de impacto y su altitud a mediados de agosto de 2017 ya está completamente seca. Su ciclo hidrodinámico es totalmente natural, y sin duda la falta de nieve invernal y lluvias primaverales, unido a la gran evaporación que se produce en el periodo de estiaje (días muy soleados y muchas menos horas de cielos cubiertos) impiden la permanencia del agua en la cubeta durante el verano. Una cubeta que además reduce su volumen poco a poco a través de los sedimentos que las lluvias arrastran desde su cuenca tras los frecuentes incendios en la zona.

Laguna de Lacillo -LLa- Altitud: 1.705 msm

Julio de 2107

Septiembre de 2017

Laguna de Lacillo (o del Acillo) es uno de los ecosistemas lacustres profundos más emblemáticos de Sanabria y a la vez mejor conservados; en gran medida debido a su aislamiento. Se trata además de la única laguna glaciar de circo. Su nivel es casi constante todo el año, aunque en el estiaje se puede apreciar todos los años una pequeña banda árida.

Comprueba en esta galería retrospectiva los estiajes en esta laguna otros años.

Laguna del Cuadro -LCu- Altitud: 1.680 msm

Julio de 2107

Septiembre de 2017

Octubre de 2017

La laguna del Cuadro es otro de los ecosistemas lacustres profundos emblemáticos de Sanabria y en este caso original al tratarse de una única laguna con isla. Su nivel es casi constante todo el año, a pesar de tener una cuenca hidrográfica muy pequeña.

Lagunas de La Roya -LRo- Altitud: 1.625 msm

Julio de 2107

Septiembre de 2017

Octubre de 2017

La laguna y turbera de la Roya son el más importante conjunto lacustre situado en la cuenca del río Cárdena. El nivel de la laguna es casi constante todo el año, a pesar de tener una cuenca hidrográfica muy pequeña, pero no así con la turbera que está sometida a desecación casi completa todos los años.

La situación de estiaje máximo a finales del verano climático (principios de octubre en los últimos años) produce una situación de completa indefensión de las comunidades acuáticos ante el impacto de los incendios. Ya que la vegetación de las orillas, zonas someras y las turberas quedan expuestas a ser pasto de las llamas y de la combustión sub_superficial dada la escasez de humedad del sistema. A este impacto se debe sumar el sobrepastoreo de las orillas durante gran parte de la estación estival.

Esto es lo que ha pasado en la laguna del Cuadro (ver entrada) durante septiembre de 2017; y pasó de forma mucho más intensa en octubre de 2005 en la laguna de la Roya.

Dada la precariedad actual de las bandas de plantas macrofitas y palustres presentes en las orillas de casi todas las charcas, lagunas y turberas profundas de Sierra Segundera se puede concluir que este es un impacto recurrente y desgraciadamente muy habitual en el conjunto lacustre desde hace muchas décadas.

Noticia sobre un nuevo incendio en esta zona a primeros de octubre de 2017:  OZ 

Laguna de Yeguas -LYe- Altitud: 1.795 msm

Agosto de 2107

Septiembre de 2017

La laguna de Cubillas o de Yeguas es un humedal profundo con una cubeta lacustre dividida en dos partes totalmente diferenciadas; al oeste una muy somera y ocupada por una turbera con gran cantidad de cárices, y al este la masa profunda. Sufre un estiaje natural que produce que casi todos los años el nacimiento del río de la Forcadura deje de fluir algunos años y se forma una pequeña banda árida en su contorno. En el lado oeste el estiaje se hace más presente debido a la progresiva colmatación de los fondos y orillas por el arrastre de sedimentos y cenizas desde las laderas.

Laguna de Patos -LPa- Altitud: 2.005 msm

Agosto de 2107

La laguna de Patos es el único humedal de Zamora a más de 2.000 metros de altitud. Su pequeña y somera cubeta está sometida a la rigurosidad del clima propio de una zona tan elevada, y también a una gran exposición al viento y el sol. Siendo el primero un factor a favor de la permanencia del agua, y los segundos en contra. A mediados de agosto de 2017 la laguna permanecía casi seca, con apenas 10 cm de agua sobre el lecho fangoso. Una circunstancia especialmente negativa para la conservación de los hábitats y las especies dependientes del agua que se localizan en las praderas herbosas de sus orillas, donde agonizan por ejemplo las macollas de esfagnos y las comunidades de plantas insectívoras.       Un efecto completamente natural, por falta de precipitaciones y exceso de evaporación, dada la localización tan remota de esta laguna.

Laguna de la Baña -LBa- Altitud: 1.405 msm

Agosto de 2107

En la vertiente septentrional desde las cumbres del macizo de Trevinca (Sierra Cabrera Baja) se localiza el circo glaciar de la Baña. La laguna asentada en su fondo sufre ahora intensos periodos de sequía casi completa, a pesar de tener una cubeta profunda. Debido en parte a la falta de agua por las escasas precipitaciones, y también a posibles infiltraciones desde la morrena frontal que constituye su barrera de cierre natural.

Comprueba en esta imagen retrospectiva la diferencia de nivel del agua en esta laguna el día 27 de julio de 1993.

Lagunilla de Fueyo Grande -LFu- Altitud: 1.925 msm

Agosto de 2107

La charca o lagunilla de Fueyo Grande es un humedal estacional muy somero y de pequeñas dimensiones que todos los años pierde su agua. A mediados de agosto de 2017 la cubeta estaba completamente seca desde varias semanas antes. Los limos oscuros del fondo de la misma indican gran contenido de sedimentos pizarrosos y de materia orgánica calcinada (cenizas y pavesas) arrastrada hasta allí tras por la escorrentía superficial sobre los suelos habitualmente quemados de su pequeña cuenca vertiente.

Embalse de Puente Porto -Ppo-   Altitud: 1.645 msm

El embalse de Puente Porto es la masa de agua artificial mayor de Sierra Segundera; su cubeta inicial capaz de almacenar 22,4 Hm3 (con una cuenca de unos 16 km2) pero fue reducida en 2008 a unos 13 Hmpor rebaja de la altura del aliviadero de la presa en unos 5 metros. Sus laderas vertientes de carácter turboso y la presencia permanente de agua y de la cañada sanabresa explican la permanencia del ganado en su orillas de forma casi permanente.

Agosto de 2107

Septiembre de 2017

Octubre de 2017

Comprueba en esta galería retrospectiva los estiajes en este embalse otros años y la oscilación del volumen de agua embalsada en distintas épocas.

Embalse de Cárdena -Eca-   Altitud: 1.567 msm

El embalse de Cárdena es la segunda masa de agua artificial del complejo hidroeléctrico de Moncabril; su cubeta tiene una capacidad de 7,6 Hm3 (con una cuenca de unos 12 km2). Recibe el agua acumulada en el embalse de Puente Porto a través de un canal subterráneo que se carga en el embalse Playa.

Julio de 2107

Septiembre de 2107

Lagunas de la Clara -Lcl-   Altitud: 1.605 msm

Se conoce como lagunas de la La Clara a un pequeño conjunto de humedales situados en la vertiente derecha del río Segundera y que desembocan en la cola del embalse Playa. Entre las masas de agua existentes las hay temporales y permanentes, entre las que destacan tanto la laguna como la turbera. Siendo la primera la mayor laguna de Sierra Segundera y la segunda un ecosistema mixto que mantiene una parte central profunda (similar a una pequeña laguna) y una parte periférica ocupada por grandes masas de esfagnos de gran valor ecológico y botánico.

Septiembre de 2107

Leer más sobre el complejo lacustre de Sierra Segundera

· Vega et al. (1991). Estudio del sistema de Lagunas de las Sierras Segundera y Cabrera. Monografías de la Red de Espacios Naturales de Castilla y León. Ed. Junta de Castilla y León. Valladolid. 46 pp.

· Aldasoro et al. (1984)

También puedes encontrar más información en la biblioteca de AELS